© Blue Origin

De hele wereld zal het geweten hebben: Captain Kirk is eindelijk echt in de ruimte geweest. Met dank aan Blue Origin, het hobbybedrijfje van Amazon-miljardair Jef Bezos. Hoe komt het dat dit nieuws alle media tot in de verste uithoeken van de wereld heeft gehaald?  Simpel: bijna alle ingrediënten van een nieuwswaardig verhaal waren aanwezig. Geen journalist die eraan kan weerstaan. We zetten de zeven ingrediënten van deze magische cocktail even op een rijtje.  

 

Bekende personen.

Niets beter om media-aandacht te trekken dan de betrokkenheid van een bekend persoon. Vraag dat maar aan pakweg Bart De Pauw of prins Laurent. 

Kent u de namen van de drie personen die voormalig Star Trek-acteur William Shatner hebben vergezeld tijdens zijn tocht? Hoogstwaarschijnlijk niet. Had William niet in één van de passagiersstoelen plaatsgenomen, dan zou het nieuws van nog maar eens een raketlancering amper een vermelding bij de faits divers hebben opgeleverd. Als iemand zich later ooit deze ruimtereis zal herinneren dan zal het zijn omdat Captain Kirk aan boord was. 

Relevantie.  

Is deze gebeurtenis relevant voor mijn lezers? Dat is dé centrale vraag die journalisten zich stellen wanneer ze een keuze moeten maken uit het ruime aanbod aan nieuwsfeiten.  

Over de maatschappelijke relevantie van 11 minuten durende ruimtereizen kan uiteraard gediscussieerd worden. Wat wel relevant is, is de boodschap dat op ruimtereizen stilaan binnen het bereik komen van gewone (zij het kapitaalkrachtige) stervelingen. The sky is niet langer the limit.  

Nabijheid.

Gebeurt het hier? Zou het hier kunnen gebeuren?  Heb ik een connectie met de betrokkenen? Hoe dichterbij de gebeurtenis hoe groter de nieuwswaarde.  

In kilometers gemeten speelde deze ruimtereis zich ver weg af, maar voor vrijwel iedereen die in de jaren ’70 op deze aardbol rondliep en thuis een televisie had is Captain Kirk een vertrouwd persoon. Hij kwam wekelijks onze huiskamer binnen en nu we hem terugzien in een ruimteschip – een echt deze keer – lijkt het alsof hij nooit echt is weggeweest. Welcome home, captain! Nabijheid heeft soms niets met werkelijke afstand te maken. 

Uitzonderlijkheid.

Hond bijt man’, daar kijkt niemand van op. Maar ’Man bijt hond’, dat is een krantenkop waard! 

Een raket die 100 kilometer de hoogte in schiet met een hoogbejaarde acteur aan boord, dat is een interessanter verhaal dan wanneer er alleen een veertigjarige beroepsastronaut in zou zitten.  

Superlatieven. 

De eerste, de grootste, de mooiste, de duurste, … Media smullen van superlatieven.  

Met zijn gezegende leeftijd van 90 jaar is William Shatner perfect gecast: hij mag zich nu officieel de oudste man in de ruimte noemen. Het concept werkt altijd. Blue Origin had bij de vorige vlucht overigens een vergelijkbare ‘primeur’: de 82-jarige passagier Wally Funk werd toen de oudste vrouw die ooit naar de ruimte is geweest. 

Emotie.

Nieuwsfeiten die ons iets doen voelen werken altijd beter. Zie ook: alles met kinderen of puppies.  

Een acteur die jarenlang de ruimte verkende vanuit een bordkartonnen decor, die nu ook echt de ruimte in gaat, dat laat niemand onberoerd, in eerste instantie William Shatner zelf niet. Dat sprak ook uit de beelden van een zichtbaar ontroerde Shatner toen hij weer met beide benen op aarde stond. Het is hem gegund.  

Timing.

Timing is alles, ook in de media. Het is niet toevallig dat u op pakweg 14 november in de krant veel over diabetes zal aantreffen. Het is dan immers Wereld Diabetes Dag.  

In alle eerlijkheid is het ons niet helemaal duidelijk waarom Blue Origin koos voor 12 oktober als lanceerdatum voor de New Shepard. Voor de gepensioneerde Shatner had een andere dag wellicht ook gekund. Al kwam dit leuke nieuwtje en de geslaagde PR-campagne errond op een goed moment voor Blue Origin-baas Jef Bezos. Die kon wel wat positieve pers gebruiken na de manier waarop zijn ander bedrijf Amazon de voorbije maanden in het nieuws is geweest. Missie geslaagd dus.  

Voilà, zo zie je maar: nieuws wordt gemaakt. En als u in de toekomst zelf ook nieuws het nieuws wil maken, weet dan dat akkanto u daarbij kan helpen. Neem gerust contact op…